Friday, September 16, 2011

ON FRIDAY'S CHRONICS - THE FASHION LITTLE GIRL

The girl should have no more than 10 and what caught Gervasio’s attention was her walk, the balance and lightness of it. Despite she had a worn-out pair of white tennis, the girl walked in a way that Gervasio had only seen on fashionable ladies in high heels in whom, for balance reasons, the body parts that touches the ground slightly, are the toes pressed inside pointed shoes. Gervasio was sure that in these ladies the heels never touched the ground, and if they did so it should be a certain kind of sacrilege that somehow disfigure the perfect feminine elegance.
Gervasio was sitting in a cafe in front of Mr. Nazaré’s newsstand, and that girl appeared in his vision’s field  like a pretty dancer who refused to defile their ballet flats on the dirty pavement of the sidewalk. She really didn’t fly or jump what is so current in children of that age, but she was touching the ground so lightly, not supported by high heels, but rather by the worn rubber soles of the espadrilles. Because of that the girl seemed to him something surreal. Gervasio followed her walk with the eyes glued on the feet of a ballet dancer until she went into the newsstand. The girl’s pleated skirt turned in a peculiar movement as she went to the store that reminded to  Gervasio  a TV program what was a fashion show where  the models had that same grace while they were  moving their bodies with an amazing lightness and the clothes got the same billow. But the girl, far away from haute couture dresses, wore only a simple skirt of a modest fabric that had seen better days and an old wool handmade sweater. But she was so graceful and proud in her modesty that it was enough to intrigue Gervasio, and he decided to wait forward the girl returned to the street.
After a few moments the girl came out reading a fashion magazine which was not consistent with the girl’s age. As Gervasio could see it was a very expensive foreign fashion magazine with glossy and gorgeous pages and an attractive model well dressed and perfectly coiffed. Gervasio knew that those magazines are not even sold in Portugal; It was the early 70s, far from the first editions’ appearance of the Vogue in Portuguese language, and far away from the Portuguese fashion publications in the 90’s. But this story was set 20 years before ...
The girl was walking along the sidewalk, literally, with his head stuck in the magazine, sometimes crashing with others passersby, but she completely ignored them.The girl was totally absorbed by the magazine’s perfect world where people, children, animals, houses, plants ... everything that existed was worked up to full beauty. The child dreamed... now she was part of the pictures reproduced in bright colors on the magazine’s pages, and everyone knows that when a child dreams, the whole world was suspended to make way for the child’s unstoppable imagination which have no limits that not includes adult deceptions.

Gervasio went into the Mr. Nazare’s establishment who was alone trying to sort the daily newspapers, and Gervasio questioned him about the girl.
- Ah! Paula? It's really a very curious girl! - Mr. Nazare said
- Do you know her? Gervasio asked again.
- Yes, and I know her grandmother too who works around at the Magalhães’ family. She was the cook there.
- Ah! I get it, that imported magazine carried by the girl is for Mr. Magalhães’ wife, isn’t it? I was curious how the girl was reading the magazine... completely absorbed by it.
- In fact, Paula does not read the magazine - Mr. Nazare said - she lives within these magazines. A very curious case indeed! Paula can’t read French yet. But every month, without fail, the girl comes to me with a small coins’ bag, and buy me this magazine, the Vogue Paris itself; Then the girl always ordered the same magazine for the next month since 2 years from now.
- And how old is this girl? Gervasio asked with a growing curiosity.
- She finished now the primary school, I think she was nine.
Gervasio was few minutes in silence.
- And by any chance do you know where she got the money? I don’t think that she comes from a wealthy family and the imported magazine should be very expensive, shouldn’t it?
- A little fortune! An hundred crowns! Look, what I know is the girl joins coins here and there, and she told me once, in secret, that in the months she cannot get little jobs to do, she joined the coins that her grandmother gave her to lunch in the school canteen.
- Ok, so the girl starves to buy a fashion magazine in a language she cannot even read?
- Yes. She used to smell the magazines and I think she ate them too. - Mr. Nazare said laughing – Did you see how she walks, Mr. Gervasio? That girl seems one of those models we saw in the TV fashion shows who floated instead walk like the other human beings do. Poor grandmother, look at the good lady’s fortune: to raise a whimsical dreamer!
- Don’t say that, Mr. Nazare, don’t... Maybe the girl will become a great fashion photographer, an amazing seamstress instead, or one of those ladies who design models and sell them by a fortune.
- Or in a simple way to say it: The girl is crazy! But I like such girl with her funny walk and her old clothes that she wear like she was a princess. And according to her grandmother she is a good student. Just crazy with these magazines. Hopefully, I hope that she won't be lost, such as these muggings we can see out there.
- Well, Mr. Nazare, I'll leave you this money to pay for the girl's next month magazine. It is my contribution to the dreams of this marvel child. And if she ever ask who paid for the magazine, tell her that it was Mr. Back, and this subject is tidy. At least the girl will have her lunch.

Gervasio went away from the newsstand making happy faces, he will be a kind of guardian angel of that girl's dreams for a while. The alleged Mr Back laughed to himself when he reminded this episode; Don't people usually say that angels have no back?


Since that day I never knew who Mr. Back was, who paid me the magazine without interruption for more than 12 years. And me... well I'm just followed my dreams and fight that fashion happened right in my way, never in my back!

***
A menina não devia ter mais de 10 anos de idade e o que chamou a atenção do Gervásio foi o balancear da leveza do seu andar. Apesar de ir de ténis brancos um bocado surrados, a menina caminhava de uma forma que Gervásio só tinha visto nas senhoras elegantes de saltos altos, em que no andar, e por questões de equilíbrio, a parte do corpo que toca o solo, levemente, são os dedos dos pés, apertados em bico dentro dos sapatos afilados. Em tal maneira de andar, Gervásio tinha a certeza que o calcanhar nunca tocava o chão, e se o fizesse deveria constituir um certo tipo de sacrilégio que de alguma forma desfigurasse a perfeita elegância feminina. Gervásio encontrava-se sentado num café defronte à tabacaria do Sr. Nazaré, e a menina surgira-lhe no campo de visão, como uma éterea bailarina que se recusasse a conspurcar os pés no pavimento sujo da calçada de rua. Não que voasse e muito menos saltitasse, como era vulgar nas crianças daquela idade. A menina tocava suavemente o solo, não sustentada por saltos altíssimos, mas, pelas gastas solas de borracha das suas sapatilhas. A Gervásio a miúda parecia-lhe algo surreal. Acompanhou-lhe o trajecto com os olhos presos nos pés de bailarina em pontas, até que ela entrou na tabacaria. Achou graça à saia pregueada que com aquele seu andar peculiar, girava 180º, repleta de movimento, como uma vez Gervásio tinha visto num programa de moda na TV, em que num desfile, as modelos tinham aquela mesma graça de garças pernaltas fazendo mover a roupa que vestiam em ondulação vaporosa. E todavia, a menina longe de vestir alta-costura, envergava modestamente uma saia de fazenda que já vira melhores dias e uma blusa de lã grosseira tecida à mão. Mas, a sua graciosidade, naquele voltear ligeiro, ao entrar na tabacaria, foi o suficiente para Gervásio se intrigar ainda mais e esperar com o olhar suspenso que a rapariga regressasse à rua.

Passados uns longos minutos, a menina saiu a ler uma revista nada condizente com a sua idade, uma dessas revistas de moda estrangeiras, de capa ultra-brilhante onde constava sempre uma atraente modelo, vestida, penteada e maquilhada na perfeição. Que Gervásio soubesse aquelas revistas nem sequer se vendiam em Portugal, estávamos em meados dos anos 70, muito antes desse tipo de revistas ter a sua edição portuguesa e da explosão de publicações de moda já nos anos 90. Mas, esta história passa-se 20 anos antes…
A menina caminhava pelo passeio, literalmente, com a cabeça enfiada na revista, por vezes chocando contra as pessoas com quem se cruzava, mas, que ela ignorava absolutamente. Como se pretendesse ser absorvida pela revista e já caminhasse dentro dela, nesse mundo perfeito, onde pessoas, crianças, animais, casas, plantas… tudo fosse trabalhado até atingir a beleza plena. A criança sonhava, ela já fazia parte das imagens reproduzidas em cores brilhantes nas páginas da revista. E todos sabem que quando uma criança sonha, o mundo todo se sustem, para dar lugar à imaginação imparável que por ser de uma criança ainda não possui os limites que a desilusão adulta comporta.
Gervásio entrou na tabacaria do Sr. Nazaré e como este se encontrava sozinho a arrumar os jornais do dia, interpelou-o sobre a menina.
- Ah! A Paula? É realmente uma menina bastante curiosa! -Respondeu o Sr. Nazaré.
- Conhece-a? Voltou a perguntar Gervásio.
- Sim, e à avó que trabalha aqui por perto na casa dos Magalhães. É lá cozinheira.
- Ah! Já percebi, então a revista estrangeira é para a esposa do Sr. Magalhães. Viu como a miúda lia a revista?
- A Paula não lê a revista – replicou o Sr. Nazaré – ela vive dentro dessas revistas. Um caso muito curioso, porque a menina nem sabe ainda ler francês. Mas, todos os meses, sem falta, a miúda vem aqui ao estabelecimento com um saquinho cheio de moedas de 5 e 10 escudos, e compra-me esta revista, a Vogue Paris, que deixa logo encomendada para o mês que vem. Isto desde há 2 anos sem me falhar um mês sequer.
- E quantos anos tem a cachopa? Perguntou Gervásio já muito para lá de curioso.
- Acabou agora a primária, julgo eu. Deve ter 9 anos.
Gervásio ficou uns minutos em silêncio.
- E sabe por acaso onde é que ela vai ao dinheiro? Não me parece que venha de família abastada e a revista importada custa cara…
- Cem escudos. Uma fortuna! Olhe ao que sei a miúda junta moedas aqui e ali, e segundo me disse, muito em segredo, nos meses em que não consegue arranjar trabalhinhos para fazer, junta as moedas que a avó lhe dá para almoçar na cantina da escola.
- A miúda passa fome para comprar uma revista de moda, numa língua que nem consegue ler?
- E já viu como ela anda? Parece uma daquelas modelos dos desfiles, nem assenta os pés no chão. Coitada da avó, é muito boa senhora, e calha-lhe uma lunática sonhadora para criar! Triste sina.
- Não diga isso, Sr. Nazaré, não diga isso. Vai ver que irá sair dali uma fotógrafa genial ou uma costureira, ou dessas senhoras que desenham os modelos de roupa e depois os vendem a uma fortuna.
- Ou pode ser simplesmente que a gaiata seja doida varrida. Mas, acho-lhe piada naquele seu andar engraçado, apesar das suas vestes usadas, mais parece uma princesa. E segundo a avó é boa aluna. Só tem aquela maluquice pelas revistas de fora. Esperemos que não se estrague, como essa vadiagem que anda por aí.
- Pois, Sr. Nazaré, vou deixar-lhe aqui o dinheiro para pagar a revista do próximo mês. É o meu contributo para os sonhos de uma criança. E se ela algum dia perguntar quem pagou a revista, diga-lhe, que foi o Sr. Costa. E assunto arrumado. Ao menos a miúda assim almoça.
Gervásio foi embora contente, armado numa espécie de anjo da guarda dos sonhos de uma miúda exemplar, O suposto Sr. Costa riu-se para si mesmo, não costumam dizer que os anjos não têm Costas?

Até hoje nunca soube quem era o Sr. Costa que me pagou a revista sem interrupções durante mais de 12 anos. Quanto a mim continuo a perseguir os meus sonhos...moda adentro!

4 comments:

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